L'edifici Ultonia, un punt de trobada a Girona des de fa més de 50 anys

Un dels racons mítics de la ciutat de Girona és l’edifici Ultonia. Ubicat sobre el baluard de la Santa Creu, un petit vestigi de l’antiga muralla que envoltava la ciutat, l’edifici es va construir l’any 1944 i des de llavors es va convertir en un punt de referència cultural i d'entreteniment de la ciutat.

Als seus inicis, l'edifici albergava el Cinema Teatre Ultonia, que ben aviat es va convertir en el centre de referència cultural i d’entreteniment de la ciutat. Pocs anys després va arribar la Granja - Cafeteria Ultonia, el primer establiment amb balls i música en directe d’estil art-decó de la ciutat; seguit posteriorment de l'obertura de l’Hotel Ultonia.

En totes les seves vessants, l'Edifici Ultonia, actualment amb dos hotels, l’Hotel Ultonia de tres estrelles i l’Hotel Gran Ultonia amb quatre, el Room 118 i el Secret de Girona, segueix éssent un dels punt referència de la ciutat. 

1890: La ciutat de Girona, protagonista en diferents setges, guerres i densament fortificada, afronta l’entrada de segle amb plena efervescència i ànsies de canvis. Els gironins assumeixen que per seguir creixent necessiten sobrepassar el recinte emmurallat que els envolta.

1941: La propietat adquireix el solar on actualment s’ubiquen els hotels. Fins a l’any 1908 en aquest terreny hi havia el “baluard de la Santa Creu” documentat des de finals del 1600 com a fragment de la muralla de Girona.

1944: Es construeix l’edifici actual, d’arquitectura monumentalista que està catalogat a l’Inventari del Patrimoni Arquitectònic de Catalunya i obra del reconegut arquitecte Ignasi Bosch i Reig. L’edifici rep el nom de Ultonia (del llatí, Ulster), en honor al regiment que va defensar la ciutat durant el tercer setge de Girona l’any 1809.

1945: El dia de Sant Narcís, s’inaugura el Cinema Teatre Ultonia. Aviat es converteix en un dels principals centres de referència culturals de la ciutat i la província, amb grans estrenes d’espectacles i films. La primera pel·lícula projectada fou “Policía Montada del Canadá”, protagonitzada per Gary Cooper.

1953: S’inaugura als baixos de l’edifici a la Gran Via, la “Granja - Cafeteria Ultonia”, el primer establiment d’aquest tipus a la ciutat. L’elegant saló de te es caracteritza per una decoració art-decó on es celebren balls i música en directe. Es converteix en un espai de trobada únic per a la vida social de la ciutat on els gironins gaudeixen de la cultura i l’oci.

1962: El dia de Sant Joan obre les portes l’Hotel Ultonia, amb 45 habitacions de 3 estrelles i de màxim confort segons l’estil de l’època. Entre els primers hostes, s’hi compten nombrosos empresaris i viatgers que aprofiten la situació estratègica de l’hotel a un dels principals eixos de comunicació de Catalunya.

1976: La nova direcció de l’Hotel Ultonia realitza la primera gran renovació de l’edifici i els seus espais coincidint amb el boom creixent del turisme a tot el país. Es renova la decoració i s’incorporen noves comoditats com la climatització.

2000: Després d’una llarga trajectòria, amb l’aparició de les multisales, el cinema Ultonia fa el passi de la última pel·lícula, “Titanic”. Es tanca una etapa en la vida cultural de la ciutat i passa a formar part de l’imaginari col·lectiu dels gironins que van gaudir-hi de les principals estrenes de l’època daurada del cinema americà.

2009: En l’espai que ocupava el “Cinema – Teatre”, es construeix de nova planta l’Hotel Gran Ultonia amb 71 habitacions de 4 estrelles i una ample i versàtil sala de convencions. A dia d’avui i en la primera de les plantes soterrades dedicades a aparcaments, es poden visitar a els vestigis del baluard de Santa Creu.

2012: Els Hotels Ultonia celebren el seu 50è aniversari tot conservant l’esperit de la seva història, mantenint viu el seu rol com a punt de trobada i referència a la ciutat, tant per als gironins com per als visitants.